2分钟了解———拿破仑说的“沉睡的雄狮”到底是谁?

很多中国人小时候都听过这样一个故事,说法国皇帝拿破仑曾经发表过一段著名的语录——中国是一头沉睡的狮子,一旦被唤醒,将会让世界为之颤抖。拿破仑说这线年,而当时的中国正处于清王朝嘉庆时期,拿破仑本人因为滑铁卢战役的失败,被关在大西洋的圣赫勒拿岛上。他和中国清朝在当时是八杆子打不到一块的,怎么会说出一番这样的言论呢?

原来在中国清朝和拿破仑之间有一个使者,这位使者是英国人,名字叫阿美士德,奉命出使大清。嘉庆皇帝高高大上,非要这位来自己英国的使臣行三跪九叩大礼。阿美士德不同意,嘉庆皇帝也不让步,结果双方外交部门为了这个礼数的问题交涉了几个月,最后双方谈崩了。阿美士德很生气,皇帝也没见,自己回国了。他在返回英国的途中,正好路过圣赫勒拿岛,这个岛当时是英国的殖民地。

阿美士德觉得机会难得,能见一见这位曾经风光无限的法兰西皇帝——拿破仑,虽然拿破仑被关在岛上,但是听一听他对时局的见解,也是有益的。所以阿美士德就拜访了拿破仑,两人在闲谈过程中,阿美士德就和拿破仑讲述了他在中国的有关经历。拿破仑听得很仔细,当时到阿美士德说,英国决定对中国开战时,他神色凝重,说如果你们这样做的话,就等于惊醒了一头沉睡的狮子。

对英国可能采取武力威胁,拿破仑站在中国一边,颇有预见性地指出这反而会加快中国的觉醒。虽然原文中没有“中国一旦觉醒,将会震惊世界。”但基本意思是相近的。只是这个觉醒的过程要漫长和复杂曲折得多。

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